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读懂中国基尼系数的警示意义(我说)

来源:民生周刊2014-06-23 15:41:45 中国 意义

摘要:主要得益于经济高速增长,中国在基尼系数较高的情况下保持了社会稳定。若社会经济格局没有大的改进,一旦经济增速放缓,各种问题就可能集中凸显,社会风险和危机就可能迅速加大。

 

中国在基尼系数较高的情况下保持了社会稳定,主要得益于经济高速增长,低收入人群的实际生活也有所改善。如果社会经济格局没有大的改进,一旦经济增速放缓,各种问题和矛盾就可能集中凸显,社会风险和危机就可能迅速加大。

国家统计局近日公布了2003年至2012年全国居民收入的基尼系数:2003年基尼系数为0.479,2004年为0.473,2007年为0.484,2008年曾达到0.491,此后逐年回落,2012年为0.474。这是国家统计局首次公布最近十年的基尼系数,引起舆论的广泛瞩目。

基尼系数是20世纪初意大利经济学家基尼提出的测量收入分配差异程度的统计指标。国际上一般把基尼系数0.4作为收入差距的警戒线,基尼系数在0.4以上说明收入差距较大,可能引发诸多社会问题;当基尼系数达到0.5—0.6,说明收入分配高度悬殊,很可能出现严重社会动荡和社会危机。

去年12月,国家统计局按照新的标准,对2003年至2011年分城乡老口径的住户基础资料特别是收入资料重新进行整理,加上新统计的2012年居民收入资料,计算出近十年全国居民基尼系数。较之以往的统计,这次调查获得的数据以及由此得出的基尼系数,应当是相对可靠的。

尽管如此,十年基尼系数仍然受到许多人的质疑,被认为“数字缩水”。这类意见缘于对统计部门的“习惯性不信任”,主要是一种情绪化表达,其理性价值有限。毕竟,对统计部门最基本的权威性还是要承认的,否则所有相关问题都无从谈起。

更理性的质疑,主要针对基尼系数从2009年起“逐年回落”的结论,认为统计部门选择现在公布基尼系数有其特殊考虑——基尼系数“逐年回落”可以说明,居民收入差距拉大的趋势已得到有效遏制。上述推断不失为一种假设。实际上,尽管近年来普通工人、农民工等劳动者的收入增长较快,对缩小差距起到了明显作用,但由于调查手段的局限,一些高收入阶层的部分收入也很难进入统计部门的调查范围。如果这两种作用相互“抵销”,那么现在计算出来的基尼系数很可能较实际数字偏低。这意味着目前收入差距的实际情况,可能比基尼系数反映的情况更严重。

对十年基尼系数数据可以质疑,但更重要的是要读懂公布基尼系数本身的警示意义。公布的十年基尼系数,最低值也比国际公认的收入差距警戒线(0.4)高出不少,最高值已经接近收入高度悬殊阈值(0.5),应当引起决策高层和社会各界的高度警惕。国家正式发布这些数据,表明我们敢于正视贫富两极分化、收入分配失衡的现状,对基尼系数增大所揭示的系统性隐患与风险,也有了更加全面的认识。

也有人说,中国的基尼系数虽然较高,却没有出现严重社会动荡,所以“基尼系数指标不适合中国”。这是一个不小的误解。中国在基尼系数较高的情况下保持了社会稳定,主要得益于经济高速增长,低收入人群的实际生活也有所改善。如果社会经济格局没有大的改进,一旦经济增速放缓,各种问题和矛盾就可能集中凸显,社会风险和危机就可能加大。

总之,十年基尼系数警示我们,惟有加快收入分配改革及相关改革,切实保障和改善民生,着力缩小居民收入差距,中国才能避免落入“中等收入陷阱”,才能在更高层次上维护社会和谐稳定。

(作者潘洪其,系媒体评论员)  

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